แพทย์ค้นพบเหตุผลสำคัญ ทำไมถึงรักษา “มะเร็งเต้านม” ด้วยการผ่าตัดและให้คีโมไม่สำเร็จ

งานวิจัยที่ตีพิมพ์ลงบนวารสารเนเจอร์คอมมิวนิเคชันส์เมื่อวันอังคารระบุวิธีที่จะสามารถพัฒนาวิธีการรักษาเซลล์มะเร็งเต้านมได้ โดยจากการที่ผู้ป่วยโรคมะเร็งราวร้อยละ 90 เสียชีวิตจากการที่เซลล์เนื้อร้ายแพร่กระจายไปยังส่วนอื่นๆ ของรางกาย นักวิทยาศาสตร์จึงพยายามเข้าใจวิธีที่เซลล์มะเร็งเหล่านี้ใช้แอบซ่อนตัว และอะไรที่ปลุกมันขึ้นมาอีกครั้ง

เคนต์ ฮันเตอร์ นักวิจัยจากสถาบันมะเร็งแห่งชาติ (เอ็นซีไอ) ในบีเธสดา รัฐแมรีแลนด์กล่าวว่า “ผลการวิจัยของเราสรุปได้ว่าเซลล์มะเร็งเต้านมรอดอยู่ได้เป็นเวลานานในร่างกายของผู้ป่วยโดยไม่ถูกตรวจพบผ่านกระบวนการที่เรียกว่าการกลืนกินตัวเองของเซลล์”

การกลืนกินตัวเองของเซลล์เกิดขึ้นเมื่อเซลล์ใดๆ ก็ตามไม่ว่าจะเป็นเซลล์มะเร็งหรือไม่ เปลี่ยนโครงสร้างภายในเซลล์เพื่อให้สามารถอยู่รอดได้แม้ไร้อาหาร ส่งผลให้เซลล์เหล่านี้ยุติการทำงานลงบางส่วนและเข้าสู่ภาวะที่คล้ายกับการจำศีล โดยการค้นพบนี้จึงมาอธิบายว่าเหตุใดการรักษาโรคมะเร็งเต้านมจึงไม่ประสบความสำเร็จด้วยการผ่าตัดและให้คีโม

ฮันเตอร์กล่าวว่าเซลล์ที่กำลังหลับใหลหรือจำศีลนี้จะไม่แบ่งตัว จึงไม่ตอบสนองต่อยาที่ใช้รักษา นอกจากนี้ การที่มันหลบซ่อนอยู่ตามส่วนต่างๆ ของร่างกายก็ทำให้การรักษาเฉพาะจุดอย่างการฉายรังสีไม่ประสบผลสำเร็จด้วย

ลอรา เวรา-รามิเรซ ผู้ร่วมวิจัยของฮันเตอร์ทดลองฉีดเซลล์มะเร็งที่ยุติการทำงานลงไปในหนู หลังจากนั้นก็ให้ยายับยั้งกระบวนการกลืนกินตัวเองของเซลล์แก่หนูครึ่งหนึ่ง และอีกครั้งได้ยา “หลอก” ซึ่งการทดลองแบบที่สองทำให้พวกมันเปลี่ยนโครงสร้างยีนที่ควบคุมการกลืนกินตัวเองของเซลล์

การทดลองทั้งสองวิธีลดการเหลือรอดของเซลล์มะเร็ง “อย่างมีนัยยะสำคัญ” และยังจำกัดการแพร่กระจายของเซลล์อีกด้วย อย่างไรก็ตาม ฮันเตอร์กล่าวว่าการนำมาใช้เป็นการรักษาจริงต้องใช้เวลาอีกมาก และต้องทำให้แน่ใจด้วยว่าจะได้ผลแบบเดียวกันในร่างกายของมนุษย์

ขอบคุณข่าว ทันเหตุการณ์ ติดตามต่อได้ที่ สำนักข่าวไทย.